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美国向大众提起环境诉讼罚款或高达数百亿美

发布时间:2018-10-25 19:12:06  来源:互联网   阅读:0

美国向大众提起环境诉讼 罚款或高达数百亿美元

美国司法部本周一(1月4日)就大众汽车违反《清洁空气法案》一事向其提起民事诉讼。此前,这家德国汽车制造商在美国销售的近60万辆汽车上安装了非法软件,以影响排放控制系统。

一名来自美国司法部的高级官员称,除大众汽车外,上述指控还针对该制造商旗下豪华品牌奥迪及保时捷业务单元,罚款金额或高达数百亿美元。

指控称,大众汽车的行为“不仅导致汽车排放超标”,其“在美出售、进口设计有别于证明文件之声明的机动车”还违反了《清洁能源法案》。目前,这场诉讼仅针对大众汽车在美国的业务,且不包括本次丑闻中曝光的二氧化碳排放超标问题。

大众汽车违反了美国的数条法律。从理论上讲,该公司将按照每辆车每违反一条法律缴纳3.75万美元的标准接受罚款,其总额或将超过900亿美元(约合5877亿元人民币)。去年9月,美国监管者最初披露,大众汽车所面临的罚款总额可能会超过180亿美元(约合1172亿元人民币)。

美国司法部认为,该汽车制造商无法证明其产品的合规性,而影响排放控制系统的行为不但会破坏公众信任,还将危害公共健康以及企业自身的竞争力。

“美国将敦促大众汽车用一切适当的补救办法来纠正其违反清洁空气法案的行为。”美国助理司法部长、环境与自然资源部门负责人约翰·克鲁登(John Cruden)表示。

美国司法部代表该国环境保护署(EPA)提起的上述诉讼指称,大众汽车违反了美国《清洁空气法案》中的4项条例,其中包括用不正当手段干预排放控制系统,且未披露相关违法行为。

该诉讼在密歇根东区提起,之后将被转到北加利福尼亚,当地仍有数项针对大众汽车的集体诉讼尚未结案。

“我们认为他们很清楚自己在做什么,他们故意违反法律,并对公共健康造成了显著的不良影响。”来自司法部的上述官员称。

美国司法部还正就大众汽车误导美国消费者及监管者的行为进行调查,或将以欺诈罪名向其提起刑事诉讼。刑事指控对证据的要求高于民事诉讼。

本次民事诉讼显示,自大众汽车于去年9月承认在多款搭载2.0升柴油发动机的车型上安装了作弊装置后,针对该公司违法行为的指控有所增加。美国司法部的诉讼还指控,大众汽车集团在许多采用3.0升柴油发动机的车型上也同样对排放控制系统施加了影响,其中包括奥迪Q7、保时捷卡宴等豪华产品。

擅长为各类公司打环保官司的Sive,Paget & Riesel P.C律师事务所律师丹尼尔·里耶赛尔(Daniel Riesel)表示,大众汽车早些时候的供认几乎排除了在法庭上为自己辩护的一切可能。

他同时表示,美国政府要赢得这场民事官司,无需对大众汽车蓄意欺骗的程度加以证明,只要证明欺骗行为确实发生即可。“我认为,这场民事诉讼中不存在任何辩护的余地。”

相反,大众汽车方面则将以“最高罚款会导致公司瘫痪并出现大规模失业”为由尽力争取一个较低的罚款金额。尽管如此,分析师认为大众汽车至少要为自己的行为付出294亿美元(约合1920亿元人民币)的代价。

美国政府称,即便大众汽车承认在某些车型上使用了作弊装置后,该公司也“未能跟进并公开披露”其他安装了类似装置的车辆信息。

为了影响排放控制系统,大众汽车在车辆上安装了一种能让车辆侦测自身是否正处于测试状态的软件。监管者称,当涉事车辆探测到自身正处于普通行驶状态时

美国向大众提起环境诉讼罚款或高达数百亿美

,软件会使排放控制系统降低工作性能或彻底关停。如此一来,车辆的污染物排放水平将最高提升40倍,达到危险标准。

美国司法部在一份文件中指出了氮氧化物可能对人体和环境造成的危害,其中包括破坏地表臭氧的可能性。该部门称,此类污染物可能引起哮喘及其他严重的呼吸道疾病,暴露于臭氧和颗粒物环境则可能导致人们因呼吸道或心脏疾病过早死亡。当儿童、老年人以及存在呼吸道隐患的人群身处此类污染物环境中,将大幅提高健康风险。近期多项研究表明,由氮氧化物造成的直接健康问题比此前的认知更严重,其中包括引起呼吸道疾病、损害肺部组织甚至提早死亡。

司法部官员表示,民事诉讼并不妨碍该部门对大众汽车进一步提出刑事指控。

“大众汽车将继续与美国环保署开展合作,以针对搭载TDI发动机的车辆寻求补救办法,尽可能令这些车辆符合相关规定。另外,我们还正与肯尼斯·费恩伯格(Kenneth Feinberg,美国资深律师,曾被美国政府指派参与“9·11事件”赔偿拟定)共同拟定一套独立、公平而迅速的程序,以解决与此次事件相关的独立客户索赔问题。”大众汽车集团在一份声明中表示,“我们将继续与所有调查此事的美国政府机构合作。”

大众汽车在声明中所指的整改对象包括本次丑闻曝光之初备受外界关注的EA189柴油发动机及其衍生产品,同时也包括3.0升柴油发动机,后者被发现在测试环境下可启动一种温控模式,其作用是将排放水平最多减少至正常驾驶时的1/9。

上述声明发布时,大众汽车在美国上市的股票价格下跌3.3%,至29.95美元。

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